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互联网周刊 : 谁的云计算

发布时间:2007-12-05 13:46:00 来源:互联网周刊 作者:佚名
关键字:新闻

  在这场围绕云计算的竞赛中,究竟谁能捷足先登?

  本刊记者 陈亮

  你的企业的计算机速度够快么?

  这是一个很难回答的问题。对众多企业来说,自身计算机设备的性能也许永远无法满足需求,因为企业内部信息爆炸的速度远远比摩尔定律要快得多。一个简单的办法是采购更多、更先进的设备,这可正中设备公司的下怀。英特尔(www.intel.cn)、AMD(www.amd.com.cn)马不停蹄地推出一系列多核处理器戴尔(www.dell.com.cn)、惠普(www.hp.com.cn)、IBM(www.ibm.com.cn)等公司的服务器销售人员也从未放松对客户的关照。

  但问题也随之而来。尤其是对于众多在资金预算上捉襟见肘的企业来说,不断更新计算设备并非万全之策。还有一点,企业必须租用更多的地方来存放这些发热量惊人的大铁箱子—由此带来的耗电量本身也是一个令人挠头的问题。有没有更加经济有效的解决途径呢?“云计算”的出现也许为这个问题的解决推开了大门的一个缝隙。

  云计算兴起

  云计算是一种全新的商业模式,其核心部分依然是数据中心,它使用的硬件设备主要是成千上万的工业标准服务器,它们由英特尔或AMD生产的处理器以及其他硬件厂商的产品组成。企业和个人用户通过高速互联网得到计算能力,从而避免了大量的硬件投资。

  简而言之,云计算将使未来的互联网变成超级计算的乐土。“云计算的基本原理是,通过使计算分布在大量的分布式计算机上,而非本地计算机或远程服务器中,企业数据中心的运行将更与互联网相似。这使得企业能够将资源切换到需要的应用上,根据需求访问计算机和存储系统。”在11月中旬的上海IBM创新论坛上,IBM高性能随需解决方案团队副总裁Willy Chiu对记者解释说。

  这可是一种革命性的举措,打个比方,这就好比是从古老的单台发电机模式转向了电厂集中供电的模式。它意味着计算能力也可以作为一种商品进行流通,就像煤气、水电一样,取用方便,费用低廉。最大的不同在于,它是通过互联网进行传输的。

  这场技术竞赛吸引了众多参赛者。包括Sun、IBM、微软Google(www.g.cn)、亚马逊(www.amazon.cn)等信息业巨头都已经循迹而来。“云计算正在兴起。”微软超级计算机研究员Dan Reed也说,“推动云计算兴起的动力是高速互联网连接的发展、更加廉价且功能强劲的芯片以及硬盘、数据中心的发展。”

  互联网企业是这方面的先行者,Google的搜索引擎可以视为云计算的早期产品。用户的搜索请求经过互联网发送到Google的大型服务器集群上,完成之后再返回用户桌面。Amazon.com最近向开发者开放了名为“弹性计算机云”的服务,它可以让小软件公司按照自己的需要购买Amazon数据中心的处理能力。

  IT巨头从中窥到了更大的商机。去年,Sun公司推出了基于云计算理论的“黑盒子”计划。按照它的规划,将来的数据中心将不会局限于拥挤、闷热的机房中,而是一个个可移动的集装箱—它装载的是10吨经过合理安置的服务器,作为一个可移动的数据中心。它既可以为拥有上万名雇员的大型公司服务,也能为中小企业提供支持。至于这种数据中心的最佳安放位置,有人推荐是郊外的田野上,最好是发电站附近,这样可以实现成本最低化。

  蓝色巨人IBM对此也投下了重注,并为此命名为“蓝云”计划。不久前,IBM和Google达成了一项合作,两家公司将各自出资2000万~2500万美元,为从事计算机科学研究的教授和学生提供所需的电脑软硬件和相关服务。IBM负责系统和技术团队的高级副总裁Willian M.Zeilter表示:“对我来说,这种感觉就像2000年面对Linux。”目前,该公司已经部署了200多名研发人员在这项业务的研究上。

  “从某种意义上说,云计算是网格计算模型自然而然的进一步发展。”IDC分析师Frank Gens认为。那么,究竟谁能够在这场围绕云计算的竞赛中获胜呢?

  谁是主宰者?

  截至目前,Sun公司已经雄赳赳地冲在了前面。这家计算机巨头的“黑盒子”计划已经进入了发售阶段,而大部分竞争对手的相关服务则依然在酝酿当中。“我们进展顺利,再加上与客户进行的充分沟通,我们知道我们有望成功。”Sun公司CEO舒瓦茨·乔纳森在个人博客中写道。

  微软的优势也显而易见,全世界有数以亿计的Windows用户,微软所要做的就是将这些用户通过互联网更紧密地连接起来,并向他们提供云计算服务—通过Windwos Live。“当你想到存储,就会想到Windows Live。”这是比尔·盖茨在今年夏天说的话,微软正在创造这样一种用户体验,即从一般的设备存储转移到任何时间都可以存储的模式,其目的很明显,就是在互联网战略上同Google平起平坐。

  不过,短时间内Google的地位依然不可撼动,其开放式的平台体现了云计算模式的精髓。Google的云计算服务所需要的绝大部分基础软件都是开源的,这意味着用户可以自由的得到那些代码并修改。“Google的编程模式以及它真正的开放性很关键,普通人也可以编写应用程序,而不必非得是斯坦福或者卡耐基梅隆大学的博士。”IDC(www.idc.com.cn)分析师Frank Gens说。

  对IBM来说,这也是扩张自身领地的绝佳机会。IBM具有发展云计算业务的一切有利因素:应用服务器、存储、管理软件、中间件等等,因此IBM自然不会放过这样一个成名机会。Willy Chiu透露,“云计算将是IBM接下来的一个重点业务。”

  Google(www.g.cn)和IBM的合作则颇具互补效应。两家公司正试图将各自的技术进行融合,IBM熟谙企业级计算机的运行之道,而Google悉知大流量数据传输和高速网路链接的不二法门—两家公司的联手有望创造出重大成就。IBM公司CEO塞缪尔·帕米萨诺开玩笑地把这个项目形容为Google年轻工程师与IBM“胖老头儿”的绝妙拍档。Forrester Research分析师阿德利安称,云计算编程技术将成为基准的下一代计算机编程结构,IBM想捷足先登以抢占制高点,这正好可以利用Google的网络优势。

  谁能真正成为云计算的代言人其实并不重要,重要的是,有了这一系列IT巨头作为后盾,毫无疑问,云计算已经拥有了一个光明的前景。云计算的蓝图已经呼之欲出:在未来,只需要一台笔记本或者一个iPhone,就可以通过网络服务来实现我们需要的一切,甚至包括超级计算这样的任务。从这个角度而言,最终用户才是云计算的真正拥有者。


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